新加坡人力荒 找机器人帮忙

新加坡政府限制外国劳工数量,已导致许多企业为徵才所苦,不过,当地服务业者发现,具备人工智慧效能的机器人,似乎是因应劳工短缺的最佳解决方案。

从餐厅到医院等民间企业,都日益採用机器人化解劳工不足的困境。

政府也以补助支持措施,协助企业在紧俏的劳动市场中存活。

人工智能领域的快速进步让欧美的许多人感到担忧,科学家们警告称,这可能导致大规模失业。

但在新加坡,服务行业的企业越来越发现机器人可以解决它们人手紧张的问题–新加坡限制外国工人就业,让许多公司很难招到员工。

在政府为帮助企业在供应紧张的劳动力市场存活下去而推出的举措下,从酒店到医院,多种机构均出现了机器人的身影。

新加坡伊丽莎白诺维娜医院首席运营官员路易士陈表示:「新加坡政府正在限制外国工人——哪怕僱佣熟练工人也很困难。事实证明,技术是解决方案之一。」

机器人「护士」

这家医院借助IBM的「沃森」技术推出了机器人「护士」,来监护重症病房中的病人的关键体征。

伊丽莎白诺维娜医院,是百汇班台集团运营的私立医疗服务机构。

人工智能技术结合血压、心率等指标信息,并使用预测性算法来计算患者病情恶化的风险。

陈氏表示:「在过去,这需要人类加以整合和解读。现在我们使用数据分析学来帮助解读。」

他补充称,今年推出的试点项目让病人更加安全。

他说:「这并不意味着护士无事可干了。它仅仅意味着她们又有了一个助手,提高了她们照顾病患的效率和安全性。」

在辣椒香娘惹餐厅,穿梭于桌子间的机器人侍者收拾着脏碟子,还能用清脆的声音问道:「你能帮我收拾下桌子吗?」该餐馆位于新加坡国立大学附近,提供马来菜和中国菜。

这种机器人无法自己拿起杯子和碟子。顾客们将他们用过的餐具放到托盘上,然后由机器人拿回厨房。

餐厅经理卡纳安坦加拉贾表示:「在新加坡,从海外招募人手非常困难,因此使用机器人非常有帮助。顾客们因为机器人而成为回头客。他们喜欢看到机器人。」

成本是障碍

迄今为止,只有少数几家餐馆在试用机器人。成本是一个障碍:总部位于新加坡的机器人製造公司Unitech Mechatronics对机器人的定价在4万7000新元。

该公司表示,新加坡政府为试用机器人的餐馆提供近70%的成本补贴。

同样在新加坡,万事达的一家研发中心为软银机器人的仿人机器人Pepper设计了首个支付应用。

亚洲的必胜客门店将有望在今年试用Pepper接受一些顾客的订单,并处理银行卡支付。

目标是让侍者解放出来,处理与顾客的更为复杂的互动。

新加坡在今年的预算中宣布,计划在今后3年斥资逾4.5亿新元支持企业配备机器人,重点是向中小企业提供它们负担得起的机器人。

但这种创新举措并未普遍受到欢迎;在新加坡一家试用机器人收拾盘子的餐馆里,一位员工将机器人打得粉身碎骨。儘管全球范围内已经在大量使用工业机器人——国际机器人联合会的调查显示,2015年工业机器人销量为24.8万台–但服务业机器人的销量要少得多。

2014年,服务业机器人的销量升至约2.4万台,而2013年还不到2.2万台。

分析师预计,随着科技进步使得机器人能够执行更加复杂的任务,并在更加不可预测的环境中工作,全球范围内服务行业机器人的销量将会飙升。

在製造业广泛使用机器人的日本,政府出台措施,推动包括医疗保健和居家护理在内的服务行业增加机器人的使用。